Vale anuncia nesta sexta-feira reativação da usina de pelotas

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Há mais de cinco anos com as atividades suspensas, a Usina de Pelotização da Vale em São Luís volta a funcionar ainda neste semestre, estando prevista para esta sexta-feira (04), às 10h, a solenidade de pré-operação, quando serão apresentados os detalhes do retorno de suas atividades. Segundo a Vale, as atuais condições do mercado são mais favoráveis para o setor de mineração e o aumento pela demanda por pelotas levou a empresa a reavaliar a ativação de suas plantas de pelotização.

No caso da unidade em São Luís, a usina está localizada na área Itaqui-Bacanga, na capital, onde a mineradora já providenciou a renovação da licença de operação, bem como também a revitalização da planta e a atualização de sua automação.

A Usina de Pelotização em São Luís teve suas atividades suspensas no dia 8 de outubro de 2012, por causa de retração da demanda por pelotas no mercado internacional. A crise se estendeu ainda às plantas Tubarão I e II, em Vitória (ES), também da Vale, que pararam a produção em 13 de novembro do mesmo ano.

À época, a Vale informou que a interrupção das operações seria temporária e que os empregados das três plantas seriam realocados para outras atividades operacionais da companhia. Cerca de 100 maranhenses que passaram por treinamento intensivo de 10 meses no Espírito Santo trabalhavam na usina.

Antes de suspender as operações, em 2012, a unidade já havia registrado outras duas paralisações, como efeito de crises econômicas. Em 2006, a usina passou quatro meses sem operar e teve como impacto a queda de 1,2 milhão de toneladas na produção de pelotas.

Depois, como consequência da crise nos Estados Unidos, em 2008, a Vale programou, no início de 2009, uma paralisação de apenas 12 dias, mas que se estendeu por mais de um ano, em decorrência do agravamento da conjuntura econômica americana. Para evitar demissões, a Vale deu recesso aos empregados.

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Usina – A planta de São Luís foi inaugurada em março de 2002, resultado de um investimento de US$ 408 milhões, e projetada com capacidade anual para produzir 6 milhões de toneladas de pelotas de redução direta. No entanto, em 2007, a unidade atingiu seu pico máximo de produção, alcançando 7,05 milhões de toneladas.

O primeiro embarque de pelotas produzido pela usina para o mercado internacional ocorreu dia 24 setembro de 2002, quando foram embarcadas 60 mil toneladas no navio Flecha, procedente de Malta, no píer 1 do Terminal Marítimo de Ponta da Madeira. A carga teve como destino o grupo siderúrgico indiano CIL Caribbean Ispat Limited. O contrato com a Vale previa a exportação de 1 milhão de toneladas de pelotas até o fim daquele ano.

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